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科学技术 / 发现 / 宇宙探索

巨型宇宙或被发现:银河系只是它一个细胞大小

文字:[大][中][小] 2016-12-27  浏览次数:26334

我们生长在地球上,觉得地球很大,但太阳更大,相当于130万个地球,但是太阳系所占的空间比太阳大了百亿倍以上,可是太阳系又只是银河系1500亿颗恒星系中的一个,那么银河系就算大了吗?其实它和比它更大的仙女座星系以及超巨型椭圆星系M87都只是室女座星系团2500个星系中的3个成员而已,但是室女座星系团又只是本超星系团的一部分,而超星系团又只是超超星系团的一部分……

巨型宇宙

巨型宇宙

宇宙之大,真是穷尽人的想像,2003年10月时,美国普林斯顿大学的理查·哥特和同事们宣布发现了一个巨型宇宙结构,该结构被命名为“史隆长城”,因为是很长的丝状结构组成的网,所以形像地用中国的古建筑长城来称呼它。

我们所在的银河系就在史隆长城中,但若将银河系和它相比的话,就像一只小动物身上的一个细胞和这只动物相比。

史隆长城由星系和暗物质组成的巨大结构,又被称为大尺度丝状结构,长达13.7亿光年,2003年,美国的一些天文学家们将史隆数位巡天(SDSS)的观测资料中数亿个星系的位置绘制成3D图像时,才首度发现了这个大尺度结构。

巨型宇宙

巨型宇宙

史隆长城中有数个巨大的超星系团,天文学家们将其中最大的SC1126拿来与其他大尺度结构中的超星系团相比,结果发现不太一样:SC1126的核心拥有非常密集而丰富的星系,而在超星系团边缘则拖着数条星系构成的“卷须”,整体看起来很像一只巨大的蜘蛛,天文学家们感到这十分奇怪。

超星系团一般由较小的星系团组成,这些星系团彼此间就是以这类丝状结构串连,如史隆长城中的另一个大型超星系团S1 111就是如此。如果只检测长城中最密集的部分,那么这些远离超星系团核心区域的“卷须”看上去就很单纯、仿佛无足轻重,但若是整体来看的话,那么这些次要的丝状结构就会变得显而易见,因为它们其实已串连成一个整体。

巨型宇宙

巨型宇宙

对史隆长城中超星系团的研究可帮助天文学家测试预测星系结构形成的宇宙论模型,由于这些超星系团特性的差异来自宇宙大爆炸最初造成的密度扰动,如果能了解它们的结构是如何形成的,必定对大爆炸之初的密度扰动有更深的了解。