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科学技术 / 发现 / 宇宙探索

2029年人类可能踏上“永生之路”?

文字:[大][中][小] 2016-5-24  浏览次数:13607

谷歌首席未来学家雷·库兹韦尔近日放出惊人之语——2029年,人类将开始“不死之旅”,到2045年将实现永生!他的依据有三:

  其一,到2020年左右,我们将开始使用纳米机器人接管免疫系统。到2030年,血液中的纳米机器人将可以摧毁病原体,清除杂物、血栓以及肿瘤,纠正DNA错误,甚至逆转衰老过程。

  其二,通过把生物当作软件来对待,并对细胞进行重新编程以应对各种疾病,人类已经在医药领域取得了重大进步。例如,借助3D生物打印机和干细胞,研究人员便yujnnjjnn可培育出真正的人体组织。

  利用这种软件编程的理念,现在已经有一些卓越的治疗技术可以克服心脏病、癌症和其他的神经系统疾病。生物技术应用于人体后,我们可以抛弃上千年不再使用的陈旧基因,大幅延长寿命。

  其三,雷·库兹韦尔推测,2045年,非生物智能的创造力将达到巅峰,超过今天所有人类智能总和的10亿倍。届时在技术的帮助下,人类将实现永生。

  马克·扎克伯格前不久宣布,将捐出个人持有的Facebook股份中的99%,推动全球三大挑战的解决,其中一大挑战就是攻克疾病。他说,随着科技不断加速发展,我们有机会在未来100年预防、治疗或者控制所有或者大部分疾病,尤其是心脏疾病、癌症、中风、神经系统变性疾病和传染病。

  1 我们究竟能活多长

  对于人类的自然寿命究竟有多长这一问题,现代科学从不同的角度进行了解答,结论至今还是基本一致的——人的自然寿命应为100多岁。常见的推算方法有以下三种:

  一是生长期测算法。哺乳动物的最高寿命相当于其生长期的5-7倍。人的生长期为20-25年,因此人的自然寿命应当为100-175岁。

  二是性成熟期测算法。哺乳动物的最高寿命相当于性成熟期的8-10倍,人在13-15岁左右性成熟,自然寿命应为104-150岁。

  三是细胞分裂次数与分裂周期测算法。即哺乳动物寿命是其细胞分裂次数与分裂周期的乘积。人体细胞自胚胎开始分裂50次以上,分裂周期平均为2.4年,人的自然寿命应为120岁左右。

  事实上,人的寿命的确在不断延长。这与社会发展、科技进步,特别是现代医学的进步密切相关。世界卫生组织发布的2015年版《世界卫生统计》报告指出,截止到2013年,全球人口平均寿命为71岁,其中女性73岁、男性68岁,这一数据与1990年出生婴儿的预期寿命相比,都增长了6岁。中国在此次报告中的人口平均寿命为:男性74岁,女性77岁。但是,人类有办法超越自然寿命,实现永生吗?

  雷·库兹韦尔曾经写过一本书《神奇旅程:长生不老》。他把超越自然寿命的希望建立在纳米和生物技术上。他说,纳米技术未来将能修复和存储人体器官和肢体,逐渐发展的生物技术不久将可能开启或者关闭生化酶。

  人类能不能永生,其实与能不能阻止衰老是一个问题。如果未来科学技术将完全停止人类老化,那么人类将不再死亡。所以,现代医学一直在追寻不老灵丹。

  2 衰老能不能避免

  也许你会说,生老病死是自然规律,人怎么可能不老。

  科学研究发现,细胞分裂出错是衰老的原因。在我们的一生中,必须要经历数十亿次的细胞分裂,才能维持机体的正常运转。而细胞分裂次数越多,就会有更多的错误潜入这一进程,增加问题细胞的数量,使机体最终无法对损伤进行修复。癌细胞就是一种变异的细胞,与正常细胞不同,癌细胞有无限增殖、可转化和易转移三大特点,从而破坏正常的细胞组织。

  不过,衰老并非生命不可避免的组成部分,有些海洋生物就不会衰老。科学家发现,一种名叫“灯塔水母”的海洋生物,天生具有“返老还童”能力。“灯塔水母”多生活在热带海域,主要以更小微生物为食物,无性繁殖,是目前发现的能够从性成熟阶段回复到幼虫阶段的生物。

  一个长期从事“灯塔水母”研究的科学家观察了约4000条“灯塔水母”,发现它们全部都能“返老还童”,没有一条因自身原因死亡,其中的谜团还有待海洋生物学家和遗传学家们进行解答。有研究人员认为,“灯塔水母”的“返老还童”过程可能是通过细胞的转分化过程实现的。在此过程中,细胞的类型和功能会发生改变,伴随这种功能上的转化所出现的,是器官的再生。

  3 不老“灵丹”今年临床试验

  二甲双胍是世界上应用最广泛的降糖药,是2型糖尿病治疗的一线药物,价格低廉,患者服用它每天仅需花费约15美分。这个药将有可能成为不老“灵丹”!

  除了治疗糖尿病之外,二甲双胍还可常规治疗困扰很多育龄期妇女的常见病——多囊卵巢综合征,降低糖尿病患者的肿瘤风险,改善非酒精性脂肪肝症状,预防并治疗常见的致盲疾病葡萄膜炎,降低帕金森病患病率,可谓功能强大。

  除此之外,二甲双胍还有更厉害的招数,那就是抗衰老。多个国家的动物试验都表明,二甲双胍不仅使动物的衰老速度变慢,而且保持更健康状态的时间也变长了。

  随着年龄增加,衰老细胞(即不再分裂的细胞)的数量会增加并加速衰老的过程。老鼠试验显示,杀死这些细胞会使老鼠的“健康寿命”即不生病的时间延长。二甲双胍能增加向细胞中释放的氧分子数量,这似乎能促进机体的强健程度并延长寿命。

  2014年,英国卡迪夫大学的研究人员发现,糖尿病患者服用二甲双胍后,比非糖尿病患者的寿命更长,尽管理论上糖尿病应该让他们平均减寿8年。

  如果今年的临床试验成功,则意味着70多岁的老人将和50多岁的人一样健康,而且仅仅需要服用一种廉价的药,这将是革命性的!

  延伸阅读

  人的意识能否存储到电脑上

  雷·库兹韦尔还提及过永生的途径——让人的思维脱离肉身,植入另一个载体。这个想法已经不仅仅停留在科幻

  伊斯科夫倒是可以得到一些在他意料之外的协助:目前,美国正在开展一项资金庞大的神经科学研究项目——脑计划,这也是世界上目前最重要的一项神经科学研究计划,致力于解决一系列包括老年痴呆症在内的人类大脑疾病。哥伦比亚大学的神经生物学家拉法叶·于斯特负责研究人类大脑内神经元的活动方式,或者说,神经元产生电信号的方式,成本要比完全标记出人类神经连接组简单一些。在15年的时间里,于斯特希望能够标记并说明小鼠大脑皮层所有神经元的活动。这场艰苦卓绝的工作,最终是为了阅读并解释人类大脑的活动方式。

  杜克大学最为优秀的神经科学专家之一米格尔·尼古莱对此有不同的看法。“你不可能把直觉进行编码,也不可能把人的审美观念进行编码,爱或者恨,这种情感也不是单纯的电讯号。”

  根本问题或许还不在于人类能否揭开大脑之谜。如果伊斯科夫的愿望得以实现,人类究竟将如何面对?“如果你把你自己的想法复制一份,并且把它存储在不同的容器里面,原则上讲,你就制造了一份你思想的克隆体。”于斯特补充说,“这个议题相当复杂,因为它涉及人类的根本问题:我们为何是人类。”

  还有一个问题,有一天如果人类真的长生不老了,究竟是福还是祸?

来源 |  《北京日报》