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科学技术 / 发现 / 宇宙探索

除了地球,我们别无他所

文字:[大][中][小] 2016-4-8  浏览次数:88433
2015年07月24日 07:34:11 来源: 光明日报

  地球(左)与开普勒—452b对比效果图 CFP

   人类是在地球上繁衍进化而成的,我们的身体、生产、生活都已经适应了地球的环境。就像自然界没有两片完全相同的叶子一样,宇宙中与地球一模一样 的星球几乎是不存在的。人类在某些方面是很脆弱的,对自然环境改变的适应能力甚至不如蟑螂和老鼠等。所以如果真的要移居到另一颗星球上生存,人类很可能就 需要进化成另一种生物。虽然地球并非天堂,经常会有地震、火山、海啸等重大自然灾害,而且也要面对超级太阳风暴、地球磁极倒转、小天体撞击等重大天文灾 难,但即使我们多有不满,地球依然是我们唯一的生存家园。

   我们寻找系外行星,我们希望登陆火星乃至移民火星,并不是因为那里更加美好,而是为了寻找人类未来的避难所。地球上的生物常常需要面对重大的灾 难性事件,根据推测,地球上的生物大灭绝平均每隔2600万年发生一次。就像导致曾经独霸地球的恐龙灭绝一样,这样的灾难一旦发生,必将导致人类的灭绝。 为了人类的火种在宇宙中得以延续,我们需要在宇宙中寻找避难所,这就是我们搜寻系外行星和开展深空探测的重要价值。

   但是,太阳系的半径达七万亿千米以上,在星际飞行理论没有质的突破之前,在用于时空穿越的虫洞还没有成为现实之前,我们只能利用火箭和飞船实现 行星际航行,在可以预见的将来,人类还没有能力飞出太阳系,因此,人类未来移居地的搜索只能局限在太阳系以内。而在太阳系内,火星是目前科学界公认的最佳 选择。木卫二、土卫六可能会有生命存在,但那里并不适合人类移居。

   如果不借助大型望远镜,从冥王星上看地球,地球就已经是阳光照射下一个暗淡的蓝点。如果从太阳系外看地球,地球就像宇宙中的一粒尘埃,相当于太 平洋中的一滴水。恰恰是这个暗淡的蓝点、这粒尘埃、这滴水,正是人类唯一赖以生存的地球家园。我们遍寻整个宇宙之后遗憾地发现,迄今为止,地球仍是太空中 唯一适合人类长期居住的行星。保护地球,就是保护人类的未来。如果把人类看作一个大家庭,那么地球就是我们代代相传的“稀世珍宝”,我们有义务把它完好无 缺地传给下一代。我们不能在地球上肆意地乱涂乱画,把一颗千疮百孔、伤痕累累的地球交给我们的孩子,这是我们每一个人的责任。

  系外行星的想象虽然美好,但这美好的“远水”解不了人类面临的“近渴”,人类未来的命运系于地球。

  除了地球,我们别无他所。

  (作者郑永春为中国科学院国家天文台副研究员)